Wolfram Alpha (wolfie): lo más cercano que he visto a Star Trek

Desde fiñe he sido fan a la ciencia ficción. Aquel Ulises 31 que pasaban por el canal 6 a las 700pm era imprescindible para mi vida de chama. Me acuerdo de la computadora de la nave, que tenía nombre de antiaérea soviética, y respondía las preguntas del capitán de la nave, hechas en lenguaje natural. Hasta seguía las órdenes que se le daban.

Claro, cuando aquello no sabía que los cientistas de la computación le decían lenguaje natural a nuestra jerga. Ni tampoco sabía que las computadoras estaban a años luz de comprenderlo cabalmente.

Después de comenzar a estudiar ingeniería en control automático me encontré con muchas aplicaciones de procesamiento del habla natural, desde aplicaciones simples de dictado (Dragon Natural Speaking) hasta la tesis de unos amigos en que un robot Lego seguía las órdenes que ellos le daban por un micrófono.

Claro, estas aplicaciones, aunque vistosas traían pocas ventajas. Era mucho más eficiente para mi escribir en un teclado que dictar a un programa que se equivocaba en 1 de cada 5 palabras. Y el tamaño del Lego de aquella tesis de grado apenas alcanzaba para mover un pequeño icosaedro truncado de poliespuma.

Podrán imaginarse mis espectativas cuando se comenzó a hablar de Wolfram Alpha algunos meses atrás en la web. Una herramienta de procesamiento semántico del lenguaje natural, unido con un asistente matemático y con acceso a grandes cantidades de información clasificada y taxonomizada en internet. Ufff, los deleites de un chama fan de Shirka. O de un profesional de la computación.

Un amigo y yo comenzamos el lunes a testearlo. Mi primer encuentro con el Wolfie fue desalentador. Le pregunté “internet users in Latin America”. Raudo me contestó “Wolfram|Alpha isn’t sure what to do with your input”, algo así como “No te entiendo chen”.

Ufff, me dije, esto es un bluff. Simplifiqué mi búsqueda: “internet users in Cuba”. Me respondió con la cifra 1.3 millones y una referencia a la base de datos donde había encontrado esa información.

Me embullé y seguí: “internet users in South America + Central America + Mexico”. Por su amplia respuesta me percaté de que lo que había pasado en la vuelta anterior era que el Wolfie no sabía lo que era Latin America. Pifia importante para nuestra área geográfica, pero bueno, ¡a seguir!

En los ejemplos citados en la categoría de países vi uno genial. Decía “countries with unemployment < Denmark”. El resultado era una muestra de los países que cumplían con esa condición en formato de lista y mapa. Cual si eso fuera poco incluía una comparación de indicadores de las economías y la población de esos países.

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El segundo trauma comenzó en la astronomía cuando quise extrapolar ese query para averiguar las estrellas de magnitud aparente superior a la estrella polar. A mi pregunta “+polaris">stars with apparent magnitude > polaris” me lanzó un “FALSE” que me erizó los pelos. Ñok, miré el diagrama de bloques de la comprensión wolfiana y me di cuenta que Alpha estaba comparando la media (promedio) de las magnitudes aparentes de las 100 estrellas más brillantes (es lo que él entiende por “stars”) y estaba comparando ese resultado con el brillo aparente de Polaris: 2.0<1.97 = false , un razonamiento inexpugnable.

Hum, me dije, ¿por qué aquí hace este disparate mientras que en los países se percata de que no se trata de sacar medias si no evaluar cada país independientemente de los demás? Todo un misterio. Ningún uso de paréntesis o agrupamiento me ayudó a obtener la respuesta deseada.

Investigué un poco los recuadros dónde Wolfie trata de explicar a los usuarios la comprensión que tiene de su pregunta. Juzguen la diferencia por ustedes mismos. Por algún motivo en uno de los queries el operador de comparación queda dentro del recuadro y en el otro no, aunque las preguntas tienen una estructura prácticamente idéntica.

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Seguí jugando un poco con Wolfie y obtuve algunos resutados cools como los que muestro a continuación.

Published in: on mayo 22, 2009 at 1:42 pm  Comments (3)  
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3 comentarios

  1. Yo encontré una ciudad en Illinois, fundada en 1853, que se llama Havana🙂

  2. la mejor respuesta que me he encontrado hasta ahora es esta

    RT: @alepmalagon: La respuesta a la vida, el universo y todo lo demás, según WolframAlpha http://bit.ly/25UMH0 #fb

    Todavia me estoy riendo.

  3. jajajajaja
    Ulises 31!!!!! yo me acuerdo, era chiquitica pero me gustaba cantidad, y me acuerdo de la canción…
    ahora voy a ver qué cosa es el WolframAlpha ese…
    saludo
    Ana


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