La técnica es la técnica pero… ¿qué pasa con la ciencia?

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Todavía en este blog no he hecho muchas historias de Matanzas. Y es que lo abrí poco tiempo después (dic 2006) de haber tenido un encuentro cercano con la ciudad del valle del Yumurí.

Desde aquella época no había pasado una noche en esa ciudad, ni había visitado su universidad. La semana pasada las actividades relacionadas con el FORUM Nacional de Estudiantes de Ciencias Técnicas me llevaron a pasar cuatro días por allá, como tribunal de la Comisión de Telecomunicaciones.

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Además de algunos encuentros esperados y del turismo científico que se hace en este tipo de eventos esta vez tuve la oportunidad de observar el evento más importante dentro de Cuba al que pueden asistir los estudiantes que desarrollan investigaciones relacionadas con las ingenierías y la arquitectura desde otra perspectiva. Antes siempre había participado como estudiante. A partir de esto me gustaría compartir algunas preocupaciones e ideas al respecto.

Al ser parte de la estructura nacional de los FORUMs de Ciencia y Técnica este es un evento que tiende a priorizar resultados de aplicación antes que los de novedad o impacto científico de las ponencias ahí presentadas. No es raro que se premie antes a un trabajo de diseño e implementación de ingeniería que uno que tenga par de publicaciones en Elsevier siempre y cuando el primero lleve un aval que documente un ahorro a la economía nacional unos cuantos CUCs.

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A mi esto me parece genial para el FORUM de los trabajadores de la Refinería de la Habana o de la Industria Básica en general, pero para el evento más importante de los estudiantes universitarios que realizan investigaciones en las universidades me parece poco menos que suicida.

En efecto, me parece que esta peculiaridad (que no es exclusiva de este evento) crea cierto menosprecio hacia las investigaciones científicas de punta que no siempre encuentran una aplicación inmediata en el contexto de la economía subdesarrollada cubana pero que son las que le dan un alto valor a la Academia.

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Y es que las industrias y las empresas son precisamente a mi entender el espacio para crear este tipo de soluciones, mientras que las unviersidades deben más bien preferir la ciencia si bien no menospreciar las oportunidades de colaboración con las empresas en el caso de la ingeniería.

Otra cuestión que me preocupó fue el enfoque del evento en cuanto a la interacción entre los ponentes. En un final los eventos científicos se hacen en gran medida para estrechar los lazos, vinculos, afectos entre las comunidades de personas que trabajan en temas afines. De ahí pueden surgir colaboraciones, proyectos comunes, marcos de intenciones y enlaces.

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Pero en el caso de este FORUM de Estudiantes (y del resto que he presenciado) se produce una exacerbación de las rivalidades entre los diferentes centros universitarios. El Ministerio de Educación Superior promueve una emulación entre las universidades en cuestión de premios, y los tribunales deciden al final de manera pública cuales fueron las universidades ganadoras, etc.

Por supuesto que todas las universidades se proponen firmemente quedar bien ubicadas y esto de cierta manera provoca roces, indisposiciones, desconfianza y hasta la clásica “cuchilla” en alguna que otra comisión o competencia. Yo realmente encuentro esa emulación (a la que se le da un lugar muy central en el evento) muy contraproducente para los motivos que debe tener un evento como este. Y esto es preocupante, porque estas actitudes después pueden ser reproducidas y llevar a inquinas y desidia entre las diferentes universidades (que existen, ¡como nó!).

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Pienso que el evento debe girar mucho más alrededor de crear lazos. Y por eso se le debe dar una gran prioridad a actividades que hagan que los estudiantes de las distintas delegaciones interactúen entre sí, y no solo en una fiesta con reggueton en la que apenas se puede hablar de ciencia, si no en una actividad más calmada y descentralizada.

Este evento debe contribuir a crear un clima de unión y no de regionalismo (ese desafortunado regionalismo, provincianismo y hasta habanerocentrismo que nos ha matado siempre a los cubanos).

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Aclaración 1: Todas las fotos son de una tarde de paseo por la ciudad de Matanzas, se pueden ver entre otras cosas: El mirador y la iglesia de Monserrate, la catedral de Matanzas, el Puente Tirry, el campus de la Universidad de Matanzas.

Aclaración 2: La muchacha que aparece en muchas de las foticos al lado mío se llama Yanette, y no es mi novia 😉

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Ender & Uncanny Squadron beat 4 IAs

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Desde hacía cerca de 4 años no tocaba un Zealot. Pero las recientes inclusiones de TBS y Zorphdark en el piquete de @bloggerscuba me hacen temer un enfrentamiento.

En los tiempos en que cursaba el cuarto y quinto años de mi carrera mi hermano y yo incursionabamos en la liga del PNUD bajo los seudónimos de Bolek y Lolek. Ambos Zergs y por azares de las redes UDP casi siempre de colores naranja y carmelita (los dos más fáciles de confundir entre los 8 del Starcraft).

Nos repartíamos los roles: uno se lanzaba a desarrollar un ataque especializado menospreciando la defensa de la base y el otro producía toneladas de Hydras. Podíamos estar tocando la puerta de otros jugadores a los 15 minutos con 6 guardianes y más de 36 hidraliscas. Tácticas como la difícil apertura two-hatcherys o los Nydus Canals eran cosa de todos los días.

Ayer tratamos de desoxidar un poco nuestros skills en un esquema Protoss-Terran y fue un fiasco. Después de tres juegos nos manteníamos incapaces de soportar el primer ataque combinado de cuatro IAs. Un cambio de estrategia en el cuarto juego (es bien sabido que en el universo del warcraft a la cuarta va la vencida) nos permitió resistir un rush de la IA zerg y avasallar a las otras tres con producción masiva de Dragoons, Zealots, Siege Tanks, Goliats y uno que otro Arbiter (casi al final).

Published in: on mayo 27, 2009 at 2:52 pm  Comments (12)  
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Wolfram Alpha (wolfie): lo más cercano que he visto a Star Trek

Desde fiñe he sido fan a la ciencia ficción. Aquel Ulises 31 que pasaban por el canal 6 a las 700pm era imprescindible para mi vida de chama. Me acuerdo de la computadora de la nave, que tenía nombre de antiaérea soviética, y respondía las preguntas del capitán de la nave, hechas en lenguaje natural. Hasta seguía las órdenes que se le daban.

Claro, cuando aquello no sabía que los cientistas de la computación le decían lenguaje natural a nuestra jerga. Ni tampoco sabía que las computadoras estaban a años luz de comprenderlo cabalmente.

Después de comenzar a estudiar ingeniería en control automático me encontré con muchas aplicaciones de procesamiento del habla natural, desde aplicaciones simples de dictado (Dragon Natural Speaking) hasta la tesis de unos amigos en que un robot Lego seguía las órdenes que ellos le daban por un micrófono.

Claro, estas aplicaciones, aunque vistosas traían pocas ventajas. Era mucho más eficiente para mi escribir en un teclado que dictar a un programa que se equivocaba en 1 de cada 5 palabras. Y el tamaño del Lego de aquella tesis de grado apenas alcanzaba para mover un pequeño icosaedro truncado de poliespuma.

Podrán imaginarse mis espectativas cuando se comenzó a hablar de Wolfram Alpha algunos meses atrás en la web. Una herramienta de procesamiento semántico del lenguaje natural, unido con un asistente matemático y con acceso a grandes cantidades de información clasificada y taxonomizada en internet. Ufff, los deleites de un chama fan de Shirka. O de un profesional de la computación.

Un amigo y yo comenzamos el lunes a testearlo. Mi primer encuentro con el Wolfie fue desalentador. Le pregunté “internet users in Latin America”. Raudo me contestó “Wolfram|Alpha isn’t sure what to do with your input”, algo así como “No te entiendo chen”.

Ufff, me dije, esto es un bluff. Simplifiqué mi búsqueda: “internet users in Cuba”. Me respondió con la cifra 1.3 millones y una referencia a la base de datos donde había encontrado esa información.

Me embullé y seguí: “internet users in South America + Central America + Mexico”. Por su amplia respuesta me percaté de que lo que había pasado en la vuelta anterior era que el Wolfie no sabía lo que era Latin America. Pifia importante para nuestra área geográfica, pero bueno, ¡a seguir!

En los ejemplos citados en la categoría de países vi uno genial. Decía “countries with unemployment < Denmark”. El resultado era una muestra de los países que cumplían con esa condición en formato de lista y mapa. Cual si eso fuera poco incluía una comparación de indicadores de las economías y la población de esos países.

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El segundo trauma comenzó en la astronomía cuando quise extrapolar ese query para averiguar las estrellas de magnitud aparente superior a la estrella polar. A mi pregunta “+polaris">stars with apparent magnitude > polaris” me lanzó un “FALSE” que me erizó los pelos. Ñok, miré el diagrama de bloques de la comprensión wolfiana y me di cuenta que Alpha estaba comparando la media (promedio) de las magnitudes aparentes de las 100 estrellas más brillantes (es lo que él entiende por “stars”) y estaba comparando ese resultado con el brillo aparente de Polaris: 2.0<1.97 = false , un razonamiento inexpugnable.

Hum, me dije, ¿por qué aquí hace este disparate mientras que en los países se percata de que no se trata de sacar medias si no evaluar cada país independientemente de los demás? Todo un misterio. Ningún uso de paréntesis o agrupamiento me ayudó a obtener la respuesta deseada.

Investigué un poco los recuadros dónde Wolfie trata de explicar a los usuarios la comprensión que tiene de su pregunta. Juzguen la diferencia por ustedes mismos. Por algún motivo en uno de los queries el operador de comparación queda dentro del recuadro y en el otro no, aunque las preguntas tienen una estructura prácticamente idéntica.

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Seguí jugando un poco con Wolfie y obtuve algunos resutados cools como los que muestro a continuación.

Published in: on mayo 22, 2009 at 1:42 pm  Comments (3)  
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Lo más interesante que he sacado de Wolfram Alpha…

…es que nací un Martes

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Published in: on mayo 19, 2009 at 5:24 pm  Comentarios desactivados en Lo más interesante que he sacado de Wolfram Alpha…  
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JCE++ 2009 Feat Telebook

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Después de varios meses online se nos presenta la superoportunidad de defender la propuesta de Telebook como plataforma para soportar la comunidad científica de estudiantes y profesores del Departamento.

En la Jornada Científica los estudiantes vinculados con el proyecto van a hacer una defensa de la solución. Eso incluye nuestra argumentación sobre la polémica cuestión de ¿por qué blogs y no un portal?

Mi única preocupación es que ante nuestro argumento de que una arquitectura tipo blogs refuerza la individualidad y el ego y por lo tanto motiva a los usuarios a participar me salgan con un contraargumento del tipo “la individualidad es mala, y que cosa es eso del ego? ¿no es mejor que todos seamos iguales?”

Published in: on abril 13, 2009 at 2:00 pm  Comments (4)  
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¡Mi perfil del Facebook es Zombie!

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Sip, como se los explico. Debido a los efectos-defectos de Lenternet no puedo entrar en Facebook. No es que esté bloqueado ni nada, es una cuestión de velocidad. Es casi imposible descargar una página completa. Debido a eso desde hace ya como un mes no entro a Facebook.

Sin embargo, a pesar de esto Facebook sigue importando mis estados desde Twitter, mis fotos desde Flickr y los post que escribo en este blog. Además él tiene la delicadeza de informarme mediante emails de todo lo que pasa con mis amigos y mi profile. Así me enteré de que una amiga me pidió explicaciones por el post sobre Septiembre y de que se me había olvidado el cumpleaños de un tremendo socio mío.

Esta nueva tendencia, marcadamente zombie, de mi perfil en la red social más exitosa del mundo es extremadamente graciosa. A mis amigos feisbukeanos le parecería que sigo entrando regularmente y sobre todo se preguntarán el porqué de mi comportamiento tan descortés y de monólogo. Nada, cosas que pasan en la Web 2.0. ¡¡Qué Viva el RSS2!!

Published in: on enero 31, 2009 at 7:34 pm  Comments (2)  
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Amenazas, limitaciones y barreras para la llegada de la web 2.0 a Cuba

A pesar de que poco a poco todo llega, hay muchos fenómenos tecnológicos que demoran en establecerse en Cuba. Uno de ellos, por ponerles un ejemplo rápido y obvio, ha sido la telefonía celular. El acceso amplio a internet es otro de ellos. Sólo una pequeña parte de la población cubana es capaz de disponer de un espacio en el reducidísimo ancho de banda del que dispone el país.

Mapa de la fibra optica bordeando cuba

Mapa de la fibra optica bordeando cuba sin tocarla

Sólo hasta el año 2010 no se espera una mejora en este aspecto, cuando la fibra óptica que nos unirá a Venezuela aumentará el tráfico con la red de redes. (más…)

Published in: on diciembre 10, 2008 at 7:50 pm  Comments (2)  
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Robótica evolutiva

Los que abren este link de flicker pueden encontrar un trabajo muy interesante de robótica. Son unas esculturas realizadas con piezas y componentes electrónicos. Por supuesto que no funcionan de ninguna manera, sólo como piezas decorativas, así que hablar de robótica quizás no es lo más apropiado! Es un trabajo muy simpático que me recordó los días de estudiante de ingeniería cuando trabajamos en un proyecto de robótica utilizando legos mindstorm.

Eran cajas de herramientas lego con un sistema a microcontroladores programable y algunos actuadores y sensores. Con ellas desarrollamos varios modelitos que seguian líneas en el suelo, esquivaban obstáculos y atrapaban objetos clasificandolos según el color. Fue un trabajo muy interesante, una pena que la página donde lo documentamos esté offline!

Published in: on noviembre 27, 2008 at 6:04 pm  Comments (6)  
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Definicion de Artilugio

artilugio.

1. m. Mecanismo, artefacto, sobre todo si es de cierta complicación. U. m. en sent. despect.

2. m. Ardid o maña, especialmente cuando forma parte de algún plan para alcanzar un fin.

3. m. Herramienta de un oficio.

En informática, un artilugio (widget) es una pequeña aplicación o programa, usualmente presentado en archivos o ficheros pequeños que son ejecutados por un motor de widgets o Widget Engine. Entre sus objetivos están los de dar fácil acceso a funciones frecuentemente usadas y proveer de información visual.


Published in: on octubre 29, 2008 at 10:14 am  Comments (3)  
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