Wolfram Alpha (wolfie): lo más cercano que he visto a Star Trek

Desde fiñe he sido fan a la ciencia ficción. Aquel Ulises 31 que pasaban por el canal 6 a las 700pm era imprescindible para mi vida de chama. Me acuerdo de la computadora de la nave, que tenía nombre de antiaérea soviética, y respondía las preguntas del capitán de la nave, hechas en lenguaje natural. Hasta seguía las órdenes que se le daban.

Claro, cuando aquello no sabía que los cientistas de la computación le decían lenguaje natural a nuestra jerga. Ni tampoco sabía que las computadoras estaban a años luz de comprenderlo cabalmente.

Después de comenzar a estudiar ingeniería en control automático me encontré con muchas aplicaciones de procesamiento del habla natural, desde aplicaciones simples de dictado (Dragon Natural Speaking) hasta la tesis de unos amigos en que un robot Lego seguía las órdenes que ellos le daban por un micrófono.

Claro, estas aplicaciones, aunque vistosas traían pocas ventajas. Era mucho más eficiente para mi escribir en un teclado que dictar a un programa que se equivocaba en 1 de cada 5 palabras. Y el tamaño del Lego de aquella tesis de grado apenas alcanzaba para mover un pequeño icosaedro truncado de poliespuma.

Podrán imaginarse mis espectativas cuando se comenzó a hablar de Wolfram Alpha algunos meses atrás en la web. Una herramienta de procesamiento semántico del lenguaje natural, unido con un asistente matemático y con acceso a grandes cantidades de información clasificada y taxonomizada en internet. Ufff, los deleites de un chama fan de Shirka. O de un profesional de la computación.

Un amigo y yo comenzamos el lunes a testearlo. Mi primer encuentro con el Wolfie fue desalentador. Le pregunté “internet users in Latin America”. Raudo me contestó “Wolfram|Alpha isn’t sure what to do with your input”, algo así como “No te entiendo chen”.

Ufff, me dije, esto es un bluff. Simplifiqué mi búsqueda: “internet users in Cuba”. Me respondió con la cifra 1.3 millones y una referencia a la base de datos donde había encontrado esa información.

Me embullé y seguí: “internet users in South America + Central America + Mexico”. Por su amplia respuesta me percaté de que lo que había pasado en la vuelta anterior era que el Wolfie no sabía lo que era Latin America. Pifia importante para nuestra área geográfica, pero bueno, ¡a seguir!

En los ejemplos citados en la categoría de países vi uno genial. Decía “countries with unemployment < Denmark”. El resultado era una muestra de los países que cumplían con esa condición en formato de lista y mapa. Cual si eso fuera poco incluía una comparación de indicadores de las economías y la población de esos países.

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El segundo trauma comenzó en la astronomía cuando quise extrapolar ese query para averiguar las estrellas de magnitud aparente superior a la estrella polar. A mi pregunta “+polaris">stars with apparent magnitude > polaris” me lanzó un “FALSE” que me erizó los pelos. Ñok, miré el diagrama de bloques de la comprensión wolfiana y me di cuenta que Alpha estaba comparando la media (promedio) de las magnitudes aparentes de las 100 estrellas más brillantes (es lo que él entiende por “stars”) y estaba comparando ese resultado con el brillo aparente de Polaris: 2.0<1.97 = false , un razonamiento inexpugnable.

Hum, me dije, ¿por qué aquí hace este disparate mientras que en los países se percata de que no se trata de sacar medias si no evaluar cada país independientemente de los demás? Todo un misterio. Ningún uso de paréntesis o agrupamiento me ayudó a obtener la respuesta deseada.

Investigué un poco los recuadros dónde Wolfie trata de explicar a los usuarios la comprensión que tiene de su pregunta. Juzguen la diferencia por ustedes mismos. Por algún motivo en uno de los queries el operador de comparación queda dentro del recuadro y en el otro no, aunque las preguntas tienen una estructura prácticamente idéntica.

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Seguí jugando un poco con Wolfie y obtuve algunos resutados cools como los que muestro a continuación.

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Published in: on mayo 22, 2009 at 1:42 pm  Comments (3)  
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Lo más interesante que he sacado de Wolfram Alpha…

…es que nací un Martes

wolfram

Published in: on mayo 19, 2009 at 5:24 pm  Comentarios desactivados en Lo más interesante que he sacado de Wolfram Alpha…  
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JCE++ 2009 Feat Telebook

jce 

Después de varios meses online se nos presenta la superoportunidad de defender la propuesta de Telebook como plataforma para soportar la comunidad científica de estudiantes y profesores del Departamento.

En la Jornada Científica los estudiantes vinculados con el proyecto van a hacer una defensa de la solución. Eso incluye nuestra argumentación sobre la polémica cuestión de ¿por qué blogs y no un portal?

Mi única preocupación es que ante nuestro argumento de que una arquitectura tipo blogs refuerza la individualidad y el ego y por lo tanto motiva a los usuarios a participar me salgan con un contraargumento del tipo “la individualidad es mala, y que cosa es eso del ego? ¿no es mejor que todos seamos iguales?”

Published in: on abril 13, 2009 at 2:00 pm  Comments (4)  
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Lenternet

Son las 3:08pm. A mi inbox acaba de llegar un email que me envió Yudivian a las 11:00 am desde la UH. No era un email de muchos Kb, apenas 32Kb, pero demoró 4 horas en atravesar los municipios de Plaza, Playa y Marianao para llegar a la Cujae. Ese es uno de los efectos más desagradables de Lenternet, el desfasaje. El otro día me encontré un post donde hablaban del refuerzo variable intermitente

Al parecer eso es algo que le sucede a los ratones cuando no reciben emails con regularidad… o a las personas cuando juegan con comida en las tragaperras. En fin, creo que me está pasando ahora…

Published in: on enero 29, 2009 at 8:51 pm  Comments (17)  
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Amenazas, limitaciones y barreras para la llegada de la web 2.0 a Cuba

A pesar de que poco a poco todo llega, hay muchos fenómenos tecnológicos que demoran en establecerse en Cuba. Uno de ellos, por ponerles un ejemplo rápido y obvio, ha sido la telefonía celular. El acceso amplio a internet es otro de ellos. Sólo una pequeña parte de la población cubana es capaz de disponer de un espacio en el reducidísimo ancho de banda del que dispone el país.

Mapa de la fibra optica bordeando cuba

Mapa de la fibra optica bordeando cuba sin tocarla

Sólo hasta el año 2010 no se espera una mejora en este aspecto, cuando la fibra óptica que nos unirá a Venezuela aumentará el tráfico con la red de redes. (más…)

Published in: on diciembre 10, 2008 at 7:50 pm  Comments (2)  
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