La técnica es la técnica pero… ¿qué pasa con la ciencia?

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Todavía en este blog no he hecho muchas historias de Matanzas. Y es que lo abrí poco tiempo después (dic 2006) de haber tenido un encuentro cercano con la ciudad del valle del Yumurí.

Desde aquella época no había pasado una noche en esa ciudad, ni había visitado su universidad. La semana pasada las actividades relacionadas con el FORUM Nacional de Estudiantes de Ciencias Técnicas me llevaron a pasar cuatro días por allá, como tribunal de la Comisión de Telecomunicaciones.

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Además de algunos encuentros esperados y del turismo científico que se hace en este tipo de eventos esta vez tuve la oportunidad de observar el evento más importante dentro de Cuba al que pueden asistir los estudiantes que desarrollan investigaciones relacionadas con las ingenierías y la arquitectura desde otra perspectiva. Antes siempre había participado como estudiante. A partir de esto me gustaría compartir algunas preocupaciones e ideas al respecto.

Al ser parte de la estructura nacional de los FORUMs de Ciencia y Técnica este es un evento que tiende a priorizar resultados de aplicación antes que los de novedad o impacto científico de las ponencias ahí presentadas. No es raro que se premie antes a un trabajo de diseño e implementación de ingeniería que uno que tenga par de publicaciones en Elsevier siempre y cuando el primero lleve un aval que documente un ahorro a la economía nacional unos cuantos CUCs.

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A mi esto me parece genial para el FORUM de los trabajadores de la Refinería de la Habana o de la Industria Básica en general, pero para el evento más importante de los estudiantes universitarios que realizan investigaciones en las universidades me parece poco menos que suicida.

En efecto, me parece que esta peculiaridad (que no es exclusiva de este evento) crea cierto menosprecio hacia las investigaciones científicas de punta que no siempre encuentran una aplicación inmediata en el contexto de la economía subdesarrollada cubana pero que son las que le dan un alto valor a la Academia.

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Y es que las industrias y las empresas son precisamente a mi entender el espacio para crear este tipo de soluciones, mientras que las unviersidades deben más bien preferir la ciencia si bien no menospreciar las oportunidades de colaboración con las empresas en el caso de la ingeniería.

Otra cuestión que me preocupó fue el enfoque del evento en cuanto a la interacción entre los ponentes. En un final los eventos científicos se hacen en gran medida para estrechar los lazos, vinculos, afectos entre las comunidades de personas que trabajan en temas afines. De ahí pueden surgir colaboraciones, proyectos comunes, marcos de intenciones y enlaces.

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Pero en el caso de este FORUM de Estudiantes (y del resto que he presenciado) se produce una exacerbación de las rivalidades entre los diferentes centros universitarios. El Ministerio de Educación Superior promueve una emulación entre las universidades en cuestión de premios, y los tribunales deciden al final de manera pública cuales fueron las universidades ganadoras, etc.

Por supuesto que todas las universidades se proponen firmemente quedar bien ubicadas y esto de cierta manera provoca roces, indisposiciones, desconfianza y hasta la clásica “cuchilla” en alguna que otra comisión o competencia. Yo realmente encuentro esa emulación (a la que se le da un lugar muy central en el evento) muy contraproducente para los motivos que debe tener un evento como este. Y esto es preocupante, porque estas actitudes después pueden ser reproducidas y llevar a inquinas y desidia entre las diferentes universidades (que existen, ¡como nó!).

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Pienso que el evento debe girar mucho más alrededor de crear lazos. Y por eso se le debe dar una gran prioridad a actividades que hagan que los estudiantes de las distintas delegaciones interactúen entre sí, y no solo en una fiesta con reggueton en la que apenas se puede hablar de ciencia, si no en una actividad más calmada y descentralizada.

Este evento debe contribuir a crear un clima de unión y no de regionalismo (ese desafortunado regionalismo, provincianismo y hasta habanerocentrismo que nos ha matado siempre a los cubanos).

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Aclaración 1: Todas las fotos son de una tarde de paseo por la ciudad de Matanzas, se pueden ver entre otras cosas: El mirador y la iglesia de Monserrate, la catedral de Matanzas, el Puente Tirry, el campus de la Universidad de Matanzas.

Aclaración 2: La muchacha que aparece en muchas de las foticos al lado mío se llama Yanette, y no es mi novia 😉

Ender & Uncanny Squadron beat 4 IAs

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Desde hacía cerca de 4 años no tocaba un Zealot. Pero las recientes inclusiones de TBS y Zorphdark en el piquete de @bloggerscuba me hacen temer un enfrentamiento.

En los tiempos en que cursaba el cuarto y quinto años de mi carrera mi hermano y yo incursionabamos en la liga del PNUD bajo los seudónimos de Bolek y Lolek. Ambos Zergs y por azares de las redes UDP casi siempre de colores naranja y carmelita (los dos más fáciles de confundir entre los 8 del Starcraft).

Nos repartíamos los roles: uno se lanzaba a desarrollar un ataque especializado menospreciando la defensa de la base y el otro producía toneladas de Hydras. Podíamos estar tocando la puerta de otros jugadores a los 15 minutos con 6 guardianes y más de 36 hidraliscas. Tácticas como la difícil apertura two-hatcherys o los Nydus Canals eran cosa de todos los días.

Ayer tratamos de desoxidar un poco nuestros skills en un esquema Protoss-Terran y fue un fiasco. Después de tres juegos nos manteníamos incapaces de soportar el primer ataque combinado de cuatro IAs. Un cambio de estrategia en el cuarto juego (es bien sabido que en el universo del warcraft a la cuarta va la vencida) nos permitió resistir un rush de la IA zerg y avasallar a las otras tres con producción masiva de Dragoons, Zealots, Siege Tanks, Goliats y uno que otro Arbiter (casi al final).

Published in: on mayo 27, 2009 at 2:52 pm  Comments (12)  
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Wolfram Alpha (wolfie): lo más cercano que he visto a Star Trek

Desde fiñe he sido fan a la ciencia ficción. Aquel Ulises 31 que pasaban por el canal 6 a las 700pm era imprescindible para mi vida de chama. Me acuerdo de la computadora de la nave, que tenía nombre de antiaérea soviética, y respondía las preguntas del capitán de la nave, hechas en lenguaje natural. Hasta seguía las órdenes que se le daban.

Claro, cuando aquello no sabía que los cientistas de la computación le decían lenguaje natural a nuestra jerga. Ni tampoco sabía que las computadoras estaban a años luz de comprenderlo cabalmente.

Después de comenzar a estudiar ingeniería en control automático me encontré con muchas aplicaciones de procesamiento del habla natural, desde aplicaciones simples de dictado (Dragon Natural Speaking) hasta la tesis de unos amigos en que un robot Lego seguía las órdenes que ellos le daban por un micrófono.

Claro, estas aplicaciones, aunque vistosas traían pocas ventajas. Era mucho más eficiente para mi escribir en un teclado que dictar a un programa que se equivocaba en 1 de cada 5 palabras. Y el tamaño del Lego de aquella tesis de grado apenas alcanzaba para mover un pequeño icosaedro truncado de poliespuma.

Podrán imaginarse mis espectativas cuando se comenzó a hablar de Wolfram Alpha algunos meses atrás en la web. Una herramienta de procesamiento semántico del lenguaje natural, unido con un asistente matemático y con acceso a grandes cantidades de información clasificada y taxonomizada en internet. Ufff, los deleites de un chama fan de Shirka. O de un profesional de la computación.

Un amigo y yo comenzamos el lunes a testearlo. Mi primer encuentro con el Wolfie fue desalentador. Le pregunté “internet users in Latin America”. Raudo me contestó “Wolfram|Alpha isn’t sure what to do with your input”, algo así como “No te entiendo chen”.

Ufff, me dije, esto es un bluff. Simplifiqué mi búsqueda: “internet users in Cuba”. Me respondió con la cifra 1.3 millones y una referencia a la base de datos donde había encontrado esa información.

Me embullé y seguí: “internet users in South America + Central America + Mexico”. Por su amplia respuesta me percaté de que lo que había pasado en la vuelta anterior era que el Wolfie no sabía lo que era Latin America. Pifia importante para nuestra área geográfica, pero bueno, ¡a seguir!

En los ejemplos citados en la categoría de países vi uno genial. Decía “countries with unemployment < Denmark”. El resultado era una muestra de los países que cumplían con esa condición en formato de lista y mapa. Cual si eso fuera poco incluía una comparación de indicadores de las economías y la población de esos países.

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El segundo trauma comenzó en la astronomía cuando quise extrapolar ese query para averiguar las estrellas de magnitud aparente superior a la estrella polar. A mi pregunta “+polaris">stars with apparent magnitude > polaris” me lanzó un “FALSE” que me erizó los pelos. Ñok, miré el diagrama de bloques de la comprensión wolfiana y me di cuenta que Alpha estaba comparando la media (promedio) de las magnitudes aparentes de las 100 estrellas más brillantes (es lo que él entiende por “stars”) y estaba comparando ese resultado con el brillo aparente de Polaris: 2.0<1.97 = false , un razonamiento inexpugnable.

Hum, me dije, ¿por qué aquí hace este disparate mientras que en los países se percata de que no se trata de sacar medias si no evaluar cada país independientemente de los demás? Todo un misterio. Ningún uso de paréntesis o agrupamiento me ayudó a obtener la respuesta deseada.

Investigué un poco los recuadros dónde Wolfie trata de explicar a los usuarios la comprensión que tiene de su pregunta. Juzguen la diferencia por ustedes mismos. Por algún motivo en uno de los queries el operador de comparación queda dentro del recuadro y en el otro no, aunque las preguntas tienen una estructura prácticamente idéntica.

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Seguí jugando un poco con Wolfie y obtuve algunos resutados cools como los que muestro a continuación.

Published in: on mayo 22, 2009 at 1:42 pm  Comments (3)  
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Habana, Cementerio de Colón, 500pm

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Published in: on abril 22, 2009 at 1:53 pm  Comentarios desactivados en Habana, Cementerio de Colón, 500pm  
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Mindstorm – Brainstorm

cortesía de blogger.com

cortesía de blogger.com

Imagínese que usted mantiene un servicio de blogs en una universidad… ¿Ya? Usted lo hace porque cree que es una buena manera de entrenar a los estudiantes en las técnicas de la web 2.0. También lo hace porque está interesado en las tecnologías que mantiene este tipo de servicios (PHP, WordPress, los CMSs, RSS, ) y cómo interactúan los usuarios con ella. Es un posible tema de investigación científica y ud. es un académico interesado en ese tipo de temas.

Usted además cree además que estos blogs son una buena posibilidad para que los estudiantes y profesores dialoguen,  soportan un espacio que no existe o es escaso. Ve en estos blogs una posibilidad para descentralizar la generación de contenidos que en la intranet de esta universidad se hace de manera puramente institucional y puede por ejemplo dar a los grupos científicos estudiantiles la posibilidad de crear blogs explicando sus proyectos a la comunidad, a los profesores un chance de promover su trabajo científico estudiantil y a los estudiantes con inquietudes en diversos temas un espacio para compartirlas. Es una oportunidad de socializar un cierto poder.

Si ya se colocó en las medias y zapatos de una persona así entonces le propongo participar en una tormenta de ideas. Las inquietudes sobre las que popongo debatir

¿El contenido de estos blogs sería pertinente y útil a la comunidad que navega por la intranet de esta universidad?

¿Que ventajas (más allá de las mencionadas) ve usted en crear este servicio?

¿Que aspectos negativos puede tener la existencia de un servicio como este?

¿Que argumentos utilizaría usted en el hipotético caso de que se decida cerrar este servicio por parte de las autoridades universitarias por considerarlo no pertinente o no adecuado a sus políticas para impedir este cierre?

Published in: on marzo 23, 2009 at 5:44 pm  Comments (4)  
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Reparando la PC

Destornillador - Cortesia de Recipe Tips

Destornillador - Cortesia de Recipe Tips

estoy por ejecutar una maniobra arriesgada usando dos laptops, un destornillador (ver imagen), una cuchilla y un CD Live de Ubuntu.

(la cuchilla por si rompo algo cortarme las venas)

Ahh, me equivoqué de imagen, esta de abajo es la de verdad

Destornillador - Cortesía de Toms Hardware

Destornillador - Cortesía de Tom's Hardware

Published in: on febrero 24, 2009 at 2:50 pm  Comments (12)  
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La Facultad de Eléctrica vence…

…Al Departamento de Mantenimiento (Bloque B1) en el primer juego de la etapa clasificatoria de los Juegos 13 de Marzo para trabajadores. ¡por nocaoooooo! ¡14 a 3! ¡que palo!

Un servidor conectó tres hits, anotó dos veces y no hizo errores en tres lances a la defensiva en segunda base. Ah! sí, sí, que mi equipo fue el que ganó.

Toda una sorpresa para los expertos. El equipo B1 es el actual subcampeón (o una cosa de esas) y nuestro equipo apenas cogió un n-esimo lugar el año pasado.

¡¡¡Nos cobramos el nocao del 2008!!!

Published in: on febrero 23, 2009 at 10:56 pm  Comments (11)  
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PC Rota, esperen actualizaciones

Published in: on febrero 19, 2009 at 1:34 pm  Comments (1)  
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Crónica de un Sábado espontaneo

Por: Elaine Díaz Rodríguez (especial para Artilugios.cu)

Era una mañana de sábado soleada que terminó siendo una tarde de frío infernal.

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Estábamos todos twitteando y gloogletalkiando -ya sé lo que van a decir antes de que pronuncien la primera palabra. Somos privilegiados. Pues sí -mea culpa, podemos seguir?.- cuando me doy cuenta de tres cosas importantes:

Punto 1) Estaba aburrida

Punto 2) Se estaba iendo demasiado seguido la luz en Tarará lo cual implicaba:
Punto 2.1) No había internet ni jueguito de bolitas en la computadora
Punto 2.2) Muchos menos televisión, HBO, Starz, TV Española, Discovery Channel o CNN
Punto 2.3) Tampoco había agua en la pila

Punto 3) Lo mejor era salir huyendo de aquí…

Antes de que la luz me jugara la última mala pasada, confesé mis penas por todos los medios posibles. Redes sociales, microblogging, chat, listas de correo y foros supieron de mi angustia y allá salieron los mejores amigos que tengo a ayudarme…

Ale, desde las penumbras de Twitter, y después de un trabajo voluntario donde desempolvaron recuerdos correspondientes a una oficina que rebasa los 200 años bifor cráist me dijo que iría directo para Ke welta a ver "qué se podía hacer por mí"…

Yari, en la redacción de Radio Rebelde, aceptó la invitación a compartir una tarde en cualquier lugar de La Habana, para hablar de todos los temas -menos del elefante, que para recordarnos eso tenemos a nuestros fieles comentaristas- y así, se sumó Karel también.

Dayron, más conocido como TBS, también aseguró su presencia en la cita del sábado espóntaneo -como luego pasó a la posteridad- pero finalmente, por problemas ajenos a su voluntad no pudo asistir. Un músico muy conocido diría: "Si no fuiste perdiste…"

Al final, después de hacerle entender a Ale que no se trataba de un sábado culturoso, por lo cual no tenía que desgastarse en buscar eventos en el Centro Pablo y mucho menos hacernos ir nuevamente por Erótica, en el Museo de Bellas Artes, coincidimos en encontrarnos en el Café Habana.

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Mi primera pregunta fue: "¿Y dónde es eso?". Traté de desempolvar las calles de La Habana Vieja mentalmente, a la manera mía -si no lo hago así me pierdo-. Catedral, luego seguir recto hasta la Plaza de Armas, doblar a la derecha, Jardín Wagner, Maqueta de la Habana, tiendecita de cositas chulas de Asia -y súper caras-, un parquecito con una fuente donde está prohibido bañarse en verano -es como si alguien tuviera la capacidad de leer los instintos de las personas- el museo del perfume y más allá la Casa del Chocolate -parece que el chocolate es asiático también-. 

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Un momento, tres pasos atrás. Ahhhhhh !!!! Yaaaa!!! "Ale – no puedo evitar el tono de reproche al decir esta frase- eso en mi país se llama LA CASA DEL HUEVO-. Y ahí estuvimos, en la casa del susodicho, donde sólo quedaba una tortilla medio fría con imágenes de jamón, pero conversamos, nos divertimos, reímos y no hablamos del elefante – solo del resto de los animales del zoológico-. Añoré las fuentes de barro, y los dos huevos fritos colmados de papitas, pero conversamos, nos divertimos y reímos, eso ya es bastante, no?

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Al final, seguimos conversando, divirtiéndonos y riendo en el palacio de los libros (así le digo yo) y en el Malecón, donde más de una vez desafiamos el frío – que con cara de pocos amigos amenzaba con congelarnos si no abandonábamos su territorio-. Vimos un barco enorme salir -hoy volví a ver otro, al parecer "algo" está llegando a nuestro país por vía marítima-, y al final, terminamos con el "calabaza, calabaza". Aquí les dejo con algunas instantáneas tomadas en duelo solemne por Karel y Alejandro. Por cierto, en todo ese tiempo olvidé el punto 1, 2 y 3 con sus respectivos subpuntos…

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Otras crónicas sociales…

Published in: on febrero 3, 2009 at 3:02 pm  Comments (73)  
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Mi IPEBECÉ… la Lenin

Yo sé que llego tarde… pero no me importa, ahí va mi foto de mis años de azul, con todos aquellos chamacones del grupo 27 de la graduación 25 aniversario…

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Esto fue lo que comenté en el blog de Elaine. Aquí lo “elevo” a post

“De madre, la Lenin…

¿Que se puede hacer con el amor? Una cosa si te digo, mi vida universitaria fue genial, pero sin embargo nunca dejé de extrañar el glamour del IPVCE. Tenía el encanto de que no te quedaba más remedio que a vivir la vida por ti mismo. Las decisiones las tenías que tomar tu sólo, eso sí, con la ayuda que te podían dar los amigos.

Recuerdo con añoranza sobre todo el entusiasmo de mis días de la Lenin, las broncas (con Iroko) en los laboratorios para entrar de primeros a coger los cacharros LTEL 24 para programar cuanta bobería se nos ocurriera en Pascal, las recreaciones de 9 a 10 de la noche todos los días (sólo duró hasta los comienzos de 11no grado, hoy todavía puedo saber si alguien estudió en la Lenin nadamás por la manera de bailar casino), los berros y conspiraciones contra el Director General y su moskovich-chivichana cuando botó a mi amigo Reinier porque le dió una mala contesta y la vez que Roberto Paz quizo botarnos por romper la puerta del albergue K6 (tengo que decir en mi defensa que las guaguas del pase se nos iban y teniamos los maletines dentro), aquella vez que mi grupo (siempre último) logró ganar la competencia de Programación, coger segundo en Matemática y tercero en Física para ubicarse en un nunca repetido 8vo lugar en un “Emulacro”.

Lloré en la guagua el día siguiente de la noche interminable cuando sabía que nunca más iba a dormir en el cubículo 1 del I8 con Aram, Richard, Rodolfo, Yunier Acosta, Karel, Eduardo el que no era Pupo, Pupo el que era Eduardo y David Govea”

Published in: on febrero 2, 2009 at 2:03 pm  Comments (2)  
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